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結婚/同居2選1 – 同居關係質量與承諾相當關鍵

每天住在一起的我們,能接受彼此到什麼樣的程度?

結婚前就同居(cohabilitation),在這年頭早已不是什麼新鮮事,大家對這件事的接受度也越來越大。美國人口調查局(United States Census Bureau)於 2018 年的一份報告顯示,近 10 年來,25~34 歲的同居人口比例提高了 3 %,弔詭的是,自1978 年至報告當年,這個年齡層的結婚人口卻少了快三成。

李組長眉頭一皺,發現案情並不單純。許多人都會同居看作是結婚的風向球,然而,這樣的評斷方式是否恰當?結婚前的同居經驗,真的能幫助婚姻更加美滿、和諧嗎?美國家庭研究所(Institute for Family Studies, IFS)一篇文章更提到,該國有 3/4 的人接受在同居狀態下撫養孩子,看來,奉子成婚已經算是小菜一碟,奉子同居(shotgun cohabitations)才是當今的熱潮所在。

其實,兩個相愛之人,要一起往什麼地方走,說實在也沒人能管得著。不過,就跟婚姻諮詢中常見的伴侶問題如出一徹,無論是居住習慣、金錢上的壓力,還是新生命的誕生,都有可能影響兩人之間的關係品質(relationaship quality),這個問題在結婚前可能不易察覺,卻可能在婚後成為關係決裂的引爆點。

結婚感覺多一層束縛,既然這樣,還不如同居就好⋯⋯?

和自己的伴侶住在一起,是青少年乃至任何年齡層的未婚人士都相當嚮往的一件事,在他們的想像裡,「就像夫妻一樣」的生活,就是一起逛街、買菜、下廚,偶爾窩在家看看電影,彷彿歲月靜好,什麼都沒有改變。

然而事實上,除了偶像劇般的場景外,情侶在進入同居狀態時,彼此的生活習慣、價值觀、對伴侶的感受⋯⋯等,也都起了微妙的化學變化。在婚姻輔導的案例中,許多同居伴侶都以為彼此在休閒活動、家庭關係、金錢觀與性生活等方面都相當契合,殊不知住在一起後才發現,以前從來就沒有好好瞭解身邊的那個「他/她」。

在不受婚約束縛的前提下,同居關係的確成為婚前的試驗場;也就是說,如果你在這段關係裡感受到任何不愉快,都可以就地分手解散,合情、合理也合法。既然這樣,怎麼想都好過婚後再來互相打磨,不是嗎?

你對自己的伴侶,滿意嗎?結婚、同居,其實差很多

根據上面的說法,如果婚後兩個人才發現一起生活有多麼「卡」,但又因為彼此間存在婚姻關係,不能說分開就分開,就有可能在這段感情中累積很多怨念。按常理推斷,已婚成年人對彼此關係的滿意度,應該不如同居的伴侶才對。

有趣的事情來了。美國猶他州楊百翰大學惠特利研究所(Wheatley Institution )於 2018 年調查 2000 名美國成年人,他們發現,同居與結婚在「彼此對該關係的滿意度、穩定度(即)以及伴侶忠誠度」上,有相當大的差異。根據調查結果,同居關係中兩人對彼此關係滿意度較低,覺得關係持續下去的可能性以及肉體上的出軌發生率也相對較高,加上對感情的「責任」與「承諾」不及其他受訪的已婚人士,導致同居關係有可能比婚姻更早結束。

雖然這個研究沒有進一步找到造成這個結果的原因,但我們仍可從中略略窺探到婚姻的力量。顯然,無論同居關係的品質如何被影響,在婚姻面前,人們可能比較容易接受現狀,甚至花時間做溝通。

同居是婚姻的試驗場,還是埋下離婚種子的毒藥?

最後,我們來聊一件同樣也很妙的事。你覺得,婚前同居和婚後同居,哪一個離婚的可能性更高?站在「婚前試驗場」的角度看這個問題,由於已經有婚前磨合的經驗,再怎麼樣應該都比婚後同居來的有優勢才對。

答案恰恰相反。

美國史丹佛大學(Stanford University)社會學家羅森費爾德(Michael J. Rosenfeld)等人研究發現,婚前就有同居經驗的夫婦,5 年後離婚的風險也越大。此外,該研究也發現,同居生活與「婚姻溝通品質差、婚姻滿意度低以及家庭暴力程度更高」有關聯性。IFS 針對這項研究的解釋是,由於婚前同居對彼此的承諾較低,婚前所享有的各種自由,反倒成為破壞婚姻穩定度的關鍵。

結婚前偶爾還能跟三五好友出去聚聚,婚後整個就是妻管嚴。
我們還沒結婚時,如果吵架,我也會去找異性朋友聊聊天,就算結婚了,應該也沒關係吧!

然後,我們就會看到各式各樣離婚的理由。即便兩人在婚前同居時,早有許多適應對方的機會,同居關係品質也能在拌嘴之中「床頭吵、床尾和」,但也因為婚前試驗場的存在,反而多了許多婚後衝突的緣由。

言歸正傳,結婚前到底該不該同居,還是要從兩人的關係品質下去做評估,且透過上述例子可以看到,無論結婚與否,雙方對彼此的責任與承諾,都與感情的維繫息息相關。無論社會科學如何解釋婚前同居的現象,最重要的還是兩個人同在一片屋簷下的契合度,不是嗎?

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參考資料

  1. Gurrentz, B. (2018, Nov 15). Living with an Unmarried Partner Now Common for Young Adults. United States Census Bureau
  2. Sanders, M., Haupt, J. H., Dew, J., & Smith, T. (2020, Feb 3). Cohabitation: Safety Net or Stability Threat? Institute for Family Studies.

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